Palabras de una Mujer Mexicoamericana que Realmente no Puede Hablar Mucho Español (Words of a Mexican-American Woman Who Can’t Really Speak Much Spanish)

No hablo español con frecuencia porque no es mi lengua materna y no tengo buenas habilidades con el idioma.

Para mi, es muy difícil escribir o hablar en español. Yo, la persona para quien el inglés es tan natural.

Pero en este día, la independencia de México, quiero hablar en español.

Mi papá nació en México y se fue a América para descubrir una vida con más posibilidades. Llegó a Chicago en los 1980s y se convirtió en ciudadano en 2006.

En toda mi vida, nunca me enseñó a hablar o escribir español. Estudié español en la escuela secundaria y la universidad, 6 años en total. Entiendo mucho de lo que leo y escucho, pero todavía tengo dificultades con el idioma.

A pesar de mi falta de habilidad en español, estoy orgullosa de mi cultura e idioma, y ​​orgullosa de llamarme una mujer mexicoamericana.

I’m transitioning back to English now, because, well – I’m not going to lie – it was hard to write all of that. And while I can proudly say I wrote about ~85% of that without having to look any words up, I did cross-check with Google to ensure what I was saying made sense. Please forgive my grammatical mistakes as a non-native Spanish speaker.

It’s so funny to me that the type of job I do (editing) and my dedication to English grammar doesn’t translate (ha) over into Spanish. I am absolutely terrible with Spanish grammar. It’s super frustrating to me.

Anyway, those of you reading might be wondering why I chose to write in Spanish, or write a post at all.

Here are a few reasons:

  • I am half Mexican; my dad was born in Mexico, and my mom is American, born in Chicago.
  • It is now Hispanic Heritage Month, from September 15th to October 15th – a month that represents my heritage and cultural identity.
  • Today, the day of posting, is Mexican Independence Day (September 16th), celebrating Mexico’s independence from Spain.
  • I wanted to express love for my culture in a place where most people probably don’t know I’m Mexican at first glance. I’m a proud American and love my country, but I damn well love my heritage, too, and I wanted to share a bit of backstory about my family and myself. 

Although I can’t speak or write Spanish fluently, and I might not fit your perception of a “Mexican” by sight, estoy muy orgullosa de mi cultura y patrimonio.

If you’re interested in learning more, I wrote about my struggles with being a white passing, light-skinned Latina woman in America a few years ago.

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